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ユーグレナとスピルリナの違いは?含まれる栄養素を徹底比較

ユーグレナとスピルリナは違うもの

ともに豊富な栄養を含んでいるため、どちらもスーパーフード・健康食品として注目されています。
また、両方とも同じ藻類に分類されますが、厳密にはまったく違う性質を持つ生物です。というのも、スピルリナが藍藻類で完全に植物であることに対し、ユーグレナは単細胞生物の微細藻類で、動物と植物、両方の性質を持っています。
一番の違いは栄養成分です。スピルリナは50種類以上とされ、ユーグレナは59種類の栄養素が確認されています。

また、ユーグレナには細胞壁が存在せず、動物の細胞のように細胞膜しかないため、他の植物性食品と比べると栄養の吸収率が高いといわれています。
スピルリナは植物なので細胞壁が存在しますが、他の植物と比べ薄く壊れやすいためユ同様に消化吸収率が高いということがわかっています。

ユーグレナの特徴や栄養成分は?

そもそも、ユーグレナとは微細藻類の単細胞生物ミドリムシの学名です。体長0.03~0.05mmと顕微鏡を使わなければ見えないほど小さく、黄緑色の紡錘形をしています。
光合成をして栄養素を体内に蓄えつつ、細胞の形を変えて動物のように動くという、植物と動物両方の性質を兼ね備えた生物です。

世界中には100種類以上のミドリムシがありますが、なかでも59種類以上の栄養素を持つユーグレナグラシリスに注目したのが、東京大学の研究チームでした。
そして、2005年に石垣島で世界最初の屋外大量培養が成功して以来、健康食品の素材として使われるようになりました。ユーグレナは自然豊かな石垣島で生産されており、石垣島の地域おこしにも大きく貢献しています。

最大の特徴は、植物性と動物性両方の栄養素がバランスよく含まれていることとされています。
たとえば、カロテンやビタミンB群、ビタミンCや葉酸など、ビタミンが豊富です。加えて、亜鉛やカルシウム、マグネシウムやカリウムなど、多種類のミネラルも含まれています。
それから、トリプトファンをはじめとする9種類の必須アミノ酸とその他のアミノ酸や、不飽和脂肪酸であるDHA・EPAなどを摂取できるのです。
その他、パラミロンという独自の有効成分もあり、これは不要な油分などを吸着して体外に排出する働きをします。

ユーグレナやスピルリナを摂取するメリットって?

どちらも現代人に不足しがちな栄養素を豊富に含んでいます。
そのため、食生活が不規則な人や外食が多い人などが、栄養バランスを気にするときの健康法として、積極的に摂取したい健康食品です。また、クロロフィルなど抗酸化作用を期待できる健康成分も含まれているため、美容やアンチエイジングに興味がある人の日常的なケアにも役に立つといわれています。

特に、ユーグレナには高度不飽和脂肪酸であるDHAとEPAが含まれている点が大きなメリットといえるでしょう。( DHA、EPAはスピルリナには含まれていません)
なぜなら、DHAやEPAには血液をサラサラにする効果や記憶力・思考力を向上させる効果があるとされており、美容・健康に対する意識の高い人の間で注目が高まっている健康成分だからです。
そして、DHAやEPAを豊富に含む食品といえば主にイワシやサバなどの青魚ですが、食生活が欧米化した現代の食卓では、なかなか十分な量を摂取するのが難しくなっているといわれています。
また、必須脂肪酸は体内で他の脂肪酸から合成することができない成分であるため、食品から摂取しなければならないのです。ですから、肉食中心の食生活を送っていて魚を食べる機会が少ない人などは特に、ユーグレナを意識して食生活に取り入れると良いといわれています。

サプリメントの利用が手軽

それでは、どのような形で摂取すれば良いのでしょうか。
ひとつの例としては、ユーグレナを配合した食品などを利用することができます。
しかし、その場合は、どれほどの量の有効成分を摂取できるのかがわかりにくかったり、1回分の食べる量では1日に必要な量の健康成分を摂取できなかったりするかもしれません。
また、味が気になって続けにくい場合もあるようです。
それに、毎日同じ食品を食べ続けるのも、長期間となると難しいのではないでしょうか。

その点、カプセルや錠剤といった形で手軽に摂取できるサプリメントを利用する方法なら、健康成分を毎日、効率的に摂取することが可能です。
加えて、サプリメントの種類によっては、ユーグレナやスピルミナの成分にプラスして他の美容・健康成分も配合されているものがあります。自分の悩みに合わせて、ユーグレナやスピルリナを含むサプリメントを選ぶのが良いでしょう。

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2019年05月15日ランキング更新

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